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500 km de experiencia

Lo hice, necesitaba hacerlo y un viaje similar de un amigo me motivó a realizar el mío. Pedaleé desde Pittsburgh hasta Washington en un viaje de seis días y esto fue lo que aprendí al respecto. Aunque es específico de ese recorrido algunos puntos aplican a otros recorridos en bicicleta donde acampas en el camino.

Mucho Paracord

Un mosquitero hecho con una sábana y dos paracords para amarrar los extremos

Uno nunca sabe para qué, pero tener este tipo de cuerda resulta útil para salvar algunas circunstancias, no solo de sujetar cosas entre sí sino como medio de improvisación para soluciones a problemas más complejos. Yo por ejemplo hice un tendedero un par de veces, puse una línea para colgar cosas dentro del toldo e inventé un mosquitero con la sábana que traía usando el paracord para sujetarla a la hamaca.

Prepárate para pedalear otras 10 millas para encontrar el sitio de acampada perfecto

Yo mirando con desdén el poste de la milla 100

Esta es difícil, porque las jornadas pueden de por sí ser largas y no encontrar un buen lugar para acampar te lleva a buscar el siguiente y el siguiente. Tenerlo en cuenta te ayudará a enfrentar esa situación con tranquilidad. También esto tiene que ver con el hecho de que traía una hamaca que necesita condiciones arbóreas particulares para instalarse.

Cuidado con las ramas que caen

Una rama de tres o cuatro metros caída junto a mi campamento

Algo que noté mucho de estar en estados unidos es que a los árboes de la región les encanta caerse, es como una cosa que hacen para socializar, y mira que son sociables. Desde ramas pequeñas hasta árboles enteros de distintos calibres. Vale la pena echarle un vistazo al cielo antes de instalar campamento para determinar si hay alguna rama en condiciones precarias. Al final del día, y como diría mi madre

Si te toca, aunque te quites, y si no, aunque te pongas.

Hamaca > tienda

Mi campamento con una hamaca y un toldo que la cubre

Las razones son simples:

  • Una hamaca y un toldo es más ligera y compacta que una hamaca y un toldo,
  • Durante una tormenta es más fácil mantener seca una hamaca que una casa de campaña.

El primero es una cuestión de practicidad y economía, el segundo puede ser una cuestión incluso de seguridad. Pasar una noche mojado es algo nada deseable y para mantener una casa de campaña seca por dentro influyen factores como la calidad de la casa de campaña, la ubicación en el suelo, la ubicación general de la casa y las condiciones climatológicas. En suma es más fácil garantizar que el toldo cubrirá la hamaca y que no habrá escurrimientos. También es más barato tener un buen par hamaca-toldo que casa-toldo.

Es bueno tener más posiciones disponibles en el manubrio

Un manubrio de bicicleta de ruta

En mi primer acercamiento a la ruta conocí a un viejillo ciclista llamado Paul que se quejaba de dolor en las muñecas en estos recorridos. En ese momento lo atribuí a su edad pues como ciclista con ~13 años de experiencia nunca había sentido dolor tal. Sin embargo al segundo o tercer día de mi recorrido, con jornadas de 6 horas los dolores más variados llegaron a mi cuerpo incluído un malestar en las muñecas luego de un rato en la misma posición.

Aunque no pude evitar el malestar el hecho de poder cambiar la postura de mis manos en el manubrio (por que era un manubrio de ruta) fue muy útil para mantener esto bajo control.

No preocuparse por zapatos mojados es bueno

Un manubrio de bicicleta de ruta

No solo es bueno, es lo mejor. El verano es también temporada de lluvias y tormentas y eso quiere decir que me mojé los pies desde el día 1. Metí mis pies en charcos, ríos, arena, lodo. Y si no tuve ninguna clase de incomodidad respecto a mis pies fue por que tenía los huaraches de cuero. Cada día al despertarme, sin importar las condiciones del clima, amanecían suficientemente secos para usarlos comodamente, durante el recorrido drenan toda el agua, polvo y esas cosas y son muy fáciles de mantener limpios. De haber tenido tennis u otro calzado habría sufrido de pies húmedos todo el camino o necesitado repuestos.

Respeta (y conoce) la vida salvaje

Yo y una tortuga roja

Esto es muy importante cuando haces campamento, saber con qué te vas a encontrar y cómo tratarlo. En mi caso supe que podía ver osos negros y cuáles eran las formas seguras de interactuar con ellos (spoiler alert: no interactuar con ellos). También sabía de la hiedra venenosa y cómo reconocerla, muy útil a la hora de montar el campamento o hacer pis. Conocía algunas de las serpientes locales, la situación de las garrapatas y la enfermedad de Lyme y un poco sobre tortugas que podrían aparecer, así como entendimiento de los mamímeros locales de entre los cuales destacaba el mapache, al que le gusta robar cosas de los campistas.

Tener compañía constante durante el viaje es agradable

Julianna y yo en un desayunador

Habrá de gustos, yo hice el viaje solo y me fue bien, pero también recibí la compañía ocasional de Julianna con el consiguiente suministro de víveres que me hacían falta. Tener alguien con quien contar en caso de una eventualidad o que esté al tanto de tu progreso es muy buena idea. Todo está bien cuando las cosas ban vien, pero si algo falla...

Un viaje de este calibre es una buena oportunidad para acariciar la soledad, entenderse a uno mismo y meditar, pero también está lleno de oportunidades en las que querrás tener alguien con quién compartir el momento. Y esto es algo que, dependiendo tu forma de ser, valorarás de diferente manera en distintos momentos del viaje. Para mí entenderme como un ser capaz de la soledad y a la vez como alguien que quiere compartir es muy difícil, cosas opuestas que se mezclan en el mismo ser.

En retrospectiva sé que querré hacer el viaje de nuevo, con compañía, que seguramente será como hacer un viaje completamente diferente.

Hacerlo en bici de ruta es posible pero querrás más espacio entre la tijera y la llanta

Mi bicicleta con todo el equipaje listo para partir

Yo pensé que iba a ser el grosor de las llantas el factor que me iba a afectar más de mi elección de bicicleta, pues conozco cómo se comportan en arena u lodo. Sin embargo lo que me terminó afectando más fue la acumulación de arena en la tijera que después presionaba la llanta y disminuía mi velocidad, acompañado de un cadencioso sonido de tsssssssd tssssd. Omitiendo este detalle que resultó muy molesto los últimos dos días la bicicleta fue la correcta.

Se puede hacer en puro campsite gratis

Lista de lugares de campamento del C&O Canal

En realidad solo pagué por un lugar de campamento y fue más que nada por recomendación de Paul, pero no hacía falta. Puedes bañarte en los múltiples ríos que cruzan el camino, lavar la ropa en los mismos, conseguir suministros en los pueblos que vas cruzando y cargar baterías en tiendas de servicio de algunas gasolineras o en cafés. Se puede hacer todo el recorrido gastando solo en comida.

Es algo que hay que experimentar, seguramente muchas veces en la vida

No había viajado solo antes, y la verdad se siente raro en un principio, pero es un ejercicio de exploración propia muy bueno y necesario. Tener la oportunidad de decidir exactamente cuánto y como avanzar para lograr una meta, lograr el objetivo, superar las dificultades y disfrutar los mejores momentos produce un impacto diferente cuando se hace por uno mismo que cuando se hace como parte de un grupo (aunque sea de dos). Quizá ese ejercicio de autosuficiencia es necesario para regresar a lo colectivo. Entenderse uno mismo bien y completamente antes de tratar de entenderse en relación con otros seres, donde el ruido de las variables desconocidas puede opacar nuestros propios indicadores.

Yo en flor de loto al pie de la milla 0, el final del recorrido